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Depresión: ¿enfermedad o síntoma? 1ª parte

En este post discutiremos sobre si la depresión es una enfermedad y por lo tanto generadora de síntomas. O si es un síntoma y por tanto consecuencia de algo.

La depresión como un desequilibrio químico

La idea de que la depresión y otros problemas de salud mental son causados por un desequilibrio de las sustancias químicas en el cerebro (especialmente la serotonina y norepinefrina) está profundamente arraigada en nuestra psique colectiva. Incluso parece casi un sacrilegio cuestionarla.

 

 

El 11% de los estadounidenses mayores de 12 años toman antidepresivos

 

 

Por supuesto que las grandes farmacéuticas han jugado un papel en la perpetuación de esta idea. Los fármacos antidepresivos, basados en la teoría del desequilibrio químico, representan un mercado de diez mil millones de dólares solamente en los EE.UU. Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, el 11% de los estadounidenses mayores de 12 años toman antidepresivos. Y éstos son los segundos medicamentos más recetados (después de las drogas para bajar el colesterol, que merecen un post a parte).

 

Los médicos prescribieron la asombrosa cifra de 254 millones de antidepresivos en 2010 (1).

 

 

Sin embargo, la teoría del déficit de neurotransmisores, aún siendo tan  popular, está plagada de incongruencias:

 

1. La reducción de los niveles de norepinefrina, la serotonina y la dopamina no produce depresión en los seres humanos. Sí que parece hacerlo en animales.

2. Aunque algunos pacientes con depresión tienen bajos niveles de serotonina y norepinefrina, la mayoría no. Varios estudios indican que sólo el 25% de los pacientes deprimidos tienen bajos niveles de estos neurotransmisores.

3. Algunos pacientes deprimidos tienen niveles anormalmente altos de serotonina y norepinefrina. Otros pacientes sin antecedentes de depresión tienen bajos niveles de ellos. (2)

 

 

Estos datos nos llevan a hacernos varias preguntas. ¿Podría ser que la depresión no esté causada por un “desequilibrio químico” después de todo? Y, yendo aún más lejos: ¿qué pasaría si la depresión en sí no fuera una enfermedad, sino un síntoma de un problema subyacente?

 

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La depresión como síntoma

Eso es exactamente lo que nos muestran algunas investigaciones recientes sobre la depresión. Una nueva teoría llamada El modelo Inmuno-citoquínico de la Depresión sostiene que la depresión no es una enfermedad en sí. Esta es un “signo multifacético de la activación crónica del sistema inmune.” (3)

Para decirlo claramente: la depresión puede ser un síntoma de una inflamación crónica.

Un gran número de investigaciones sugieren, ahora, que la depresión se asocia con una inflamación crónica de bajo grado o inflamación silente. Además se acompaña de un aumento del estrés oxidativo.

En un excelente artículo de revisión realizado por Berk y otros investigadores, los autores presentan varias líneas de evidencia que apoyan la conexión entre la depresión y la inflamación: (4)

 

1. Según un reciente meta-análisis, la depresión está a menudo presente en las enfermedades agudas inflamatorias. (5)

2. Altos  niveles de inflamación aumentan el riesgo de desarrollar depresión. (6)

3. La administración de endotoxinas que provocan inflamación en personas sanas desencadena los síntomas depresivos clásicos. (7)

4. Una cuarta parte de los pacientes que toman interferón, un medicamento utilizado para tratar la hepatitis C, presentan inflamación significativa, desarrollando mayor depresión. (8)

5. La remisión de la depresión clínica a menudo se asocia con una normalización de los marcadores inflamatorios. (9)

 

 

Nuestros hábitos de vida están llenos de factores que provocan inflamación. A su vez, causantes de la depresión

 

 

Durante una reacción inflamatoria se producen sustancias químicas llamadas “citoquinas“. Estas sustancias incluyen, entre otras, el factor de necrosis tumoral (TNF) α, interleucina (IL) -1, el interferón (IFN) ɣ, y la interleucina (IL) -10, entre otros. Ya en la década de los 80 se descubrió que las citoquinas inflamatorias producen una amplia variedad de síntomas psiquiátricos y neurológicos que reflejan perfectamente las características definitorias de la depresión. (10)

La investigación sobre este tema es sólida y la conexión entre depresión e inflamación está bastante establecida. La cuestión es que nuestros hábitos de vida están llenos de factores que provocan la inflamación. A su vez, la causa de la enfermedad que nos ocupa. La ventaja es que, si abordamos estos factores y reducimos la inflamación, se puede prevenir e incluso revertir las enfermedades crónicas inflamatorias. Las que se han convertido en una especie de accesorio de la civilización industrial.

Es agradable presentar todos estos datos. Apoyan la idea que está detrás de Mammoth Hunters: la gente haciendo deporte y comiendo con coherencia no solo gana salud. También es más feliz.

 

Supongo que a estas alturas todos nos hacemos la misma pregunta: ¿qué es lo que causa la inflamación? Tranquilos, en el post de la próxima semana os explicaremos las causas más comunes que asocian inflamación y depresión.

 

Néstor Sánchez

Co-Director de Regenera

Máster en Psiconeuroinmunología Clínica

Máster en Biología Humana

 
Bibliografía:

  1. http://www.nimh.nih.gov/about/director/2011/antidepressants-a-complicated-picture.shtml
  2. Lacasse JR, Leo J “Serotonin and Depression: A Disconnect between the Advertisements and the Scientific Literature”. PLoS Med 2(12): e392. (2005)
  3. Patel, A. “Review: the role of inflammation in depression”.Psychiatria Danubina, 2013; Vol. 25, Suppl. 2, pp 216–223
  4. Berk et al. “So depression is an inflammatory disease, but where does the inflammation come from?”. BMC Medicine 2013, 11:200
  5. Dowlati YHerrmann NSwardfager WLiu HSham LReim EKLanctôt KL.”A meta-analysis of cytokines in major depressionBiol Psychiatry. 2010 Mar 1;67(5):446-57.
  6. Pasco JANicholson GCWilliams LJJacka FNHenry MJKotowicz MASchneider HGLeonard BEBerk M.”Association of high-sensitivity C-reactive protein with de novo major depression”. Br J Psychiatry. 2010 Nov;197(5):372-7.
  7. Reichenberg AYirmiya RSchuld AKraus THaack MMorag APollmächer T. “Cytokine-associated emotional and cognitive disturbances in humans”. Arch Gen Psychiatry. 2001 May;58(5):445-52.
  8. Udina MCastellví PMoreno-España JNavinés RValdés MForns XLangohr KSolà RVieta EMartín-Santos R. “Interferon-induced depression in chronic hepatitis C: a systematic review and meta-analysis”. J Clin Psychiatry. 2012 Aug;73(8):1128-38
  9. Hannestad JDellaGioia NBloch M.”The effect of antidepressant medication treatment on serum levels of inflammatory cytokines: a meta-analysis”. Neuropsychopharmacology. 2011 Nov;36(12):2452-9
  10. McDonald EM, Mann AH, Thomas HC. Interferons as Mediators of Psychiatric Morbidity. Lancet 2:1175-8,1987.